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红牛中国商标纠纷生变 严彬称还有30年商标授权

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持续了数年的红牛中国纠纷在近日再次有了变化。在近日的举行的中国功能饮料创新发展大会上,华彬集团董事长严彬向网易财经表示,红牛在中国的品牌授权不存在到期续约的问题,“我们之前签订的是50年的授权合同,现在才过去了20年,之前双方签订的合同在当时的国家轻工业部有备案”。

而对于严彬的表态,泰国天丝集团向网易财经表示,目前双方此前所有商标许可协议均已终止,“因此严彬先生所述内容并无事实和法律依据。我们正评估各种方案,包括启用新的商业模式,并将采取所有必要措施来保证红牛继续为中国市场服务”。

严彬称红牛中国商标纠纷是“有人想摘桃子”

据悉,围绕红牛饮料在中国的商标纠纷一直是外界关注的焦点。

资料显示,1995年,华彬集团创始人严彬与泰国红牛、泰国天丝在中国合资成立了中国红牛,泰国红牛创始人许书标向华彬集团严彬提供品牌授权,后者负责红牛饮料在中国市场的生产销售。

经过华彬集团的多年的开拓,红牛饮料在中国取得了巨大的成功,20多年来中国红牛产品累计产量超800万吨,累计销售额1453亿元,上缴税金总额210亿元,该品牌目前在中国市场的销售规模超过200亿,占中国功能性饮料的市场份额近8成。

而这一切随着泰国红牛创始人许书标的逝世以及红牛商标在中国的注册到期顿生变局。2012年许书标去世,许馨雄等子女继承了遗产,许馨雄除担任泰国天丝的CEO外,也是红牛饮料有限公司(Red Bull Beverage Co。,Ltd。)的CEO。曾有报道指出,从2015年底开始,泰国天丝和华彬集团的矛盾逐渐爆发,双方曾多次进行交锋。

2017年7月,双方的矛盾公开化,泰国天丝就商标侵害权将中国红牛的包装厂商奥瑞金告上法庭,随后又对华彬集团全资持有的广东红牛、广州红牛、珠海红牛及永旺超市提起诉讼。双方的商标争议进入僵持阶段。

对于双方的对簿公堂,有分析称许馨雄有意借商标授权过期之机,改变原先红牛在中国市场的利润分配架构,但这一说法并未得到官方证实。

在今日,华彬董事长严彬首次向外界做出对于此次事件的回应,其向网易财经表示,当年华彬在引入红牛品牌时,国家轻工业部,中国食品集团都留有白纸黑字的有存档,授权期是并非20年而是50年。“有人想摘桃子,资本市场有人搞这行的,有人不想努力,不想干实体经济,不想踏踏实实辛苦得来,只想拿点投机倒把的事儿”。

据网易财经了解,品牌授权和商标授权或许并非同一件事。我国《商标法》第三十九条规定,注册商标的有效期为十年,自核准注册之日起计算。而对于到期的注册商标,我国的商标法同样有着明确的规定,其第四十条规定,注册商标有效期满后需要继续使用的,应当在期满前的十二个月内按照规定办理续展手续,每次续展注册的有效期为十年。

有接近华彬集团的人士向网易财经透露,此前泰国天丝提出的所谓品牌授权到期,是指的商标授权书时限到期,并非品牌授权到期。

泰国天丝反驳:双方此前所有商标许可合同已终止

就上述严彬的表态及红牛商标事宜,网易财经今日致电泰国天丝集团,其向网易财经表示,天丝医药与合资公司最后一份商标许可合同是于2009年6月1日签署的,这份合同明确指出“该份协议签订之日起,双方此前所有商标许可合同立即终止。”且根据该份协议,针对合资公司的商标许可在2016年10月6日已到期。

泰国天丝方面向网易财经强调,目前所有此前的商标许可协议均因为双方同意而终止或到期而终止,“因此严彬先生所述内容并无事实和法律依据”。

而对于目前双方案件进展,泰国天丝方面也向网易财经指出,公司正在按照中国法律的有关程序推进相关诉讼进展。“严彬先生在应诉策略上采取了拖延诉讼的手段,并且这些手段的确拖延了天丝医药方面发起诉讼的有关进展,并且使严彬先生及其附属公司能够继续使用我们的品牌”。

此外,在回复网易财经的声明中,泰国天丝方面表示,“我们正评估各种方案,包括启用新的商业模式,并将采取所有必要措施来保证红牛继续为中国市场服务”。

华彬推出自主功能性饮料品牌战马

据网易财经了解,不论目前商标授权及相关案件进展如何,值得注意的是,华彬集团似乎也有了“PLAN B”:2016年底华彬集团推出自主功能性饮料品牌战马。

据华彬方面介绍,2018年华彬集团将加大战马的营销传播投入,除目前已经铺设的电竞外,华彬还计划加大在体育运动、综艺影视、音乐等领域战马饮料的营销传播力度。在渠道上,华彬还对外宣布,今年将开始沿着红牛核心网点及线路网点为基础全面铺货,将资源向战马转移,并提出了2018年战马15亿的销售目标。

对于华彬公司的市场品牌变化,中国品牌研究院研究员朱丹蓬向网易财经指出,推出战马品牌的本意,就是作为与泰国天丝博弈的后手。“如果双方谈判成功,继续红牛的合作,战马将成为华彬集团双品牌战略的一部分;但如果双方谈崩,战马则作为华彬自主品牌用来填补失去红牛后的市场空白”。

朱丹蓬认为,作为功能饮料行业的老大,华彬目前无论是在渠道、体量的优势都是压倒性的。“一直以来泰国天丝在中国就没有构建销售网络,也不了解中国市场的运营,即使泰国天丝推出新的红牛产品抢占中国市场,也需要付出很大的代价,而华彬集团则可以利用战马品牌快速复制红牛的渠道和影响力”。

来源:网易财经